2016

Der legendäre britische Kameramann Douglas Slocombe stirbt im Alter von 103 Jahren in einem Krankenhaus in London. Seine Filmografie enthält 80 Filme.

Als Wochenschau-Kameraman filmt er den Überfall der Nationalsozialisten auf Polen. Nach dem Zweiten Weltkrieg arbeitet er als Kameramann für eine Reihe so genannter Ealing-Komödien (benannt nach dem Filmstudio), darunter Kind Hearts and Coronets mit Alec Guinness. Zu seinen weiteren Filmen zählen The Lion in Winter (1968), Jesus Christ Superstar (1973), Julia (1977), Rollerball (1975) und der James Bond-Film Never Say Never Again (1983).

Slocombe gewinnt drei BAFTA Awards für The Servant (1963), The Great Gatsby (1974) und Julia (1977). Er wird dreimal für den Academy Award nominiert, darunter für Steven Spielbergs Raiders of the Lost Ark (1981).

Vor Raiders dreht Slocombe die vielgepriesene und technisch komplexe Indien-Sequenz für Steven Spielbergs Close Encounters of the Third Kind (1977).

Als „Dougie“ – wie Spielberg ihn nennt – die Szenen für Raiders dreht, ist er bereits 68 Jahre alt. Harrison Ford zufolge hat Dougie nie einen Belichtungsmesser verwendet – er habe nur die Hand hochgehalten und den Schatten seines Daumen auf der Handfläche geprüft.

Slocombe arbeitet als Kameramann für zwei weitere Teile der Filmreihe: Indiana Jones and the Temple of Doom (1984) und Indiana Jones and the Last Crusade (1989), bevor beim vierten Teil Janusz Kamiński seine Aufgabe übernimmt.

1996 wird Slocombe von der British Society of Cinematographers für sein Lebenswerk ausgezeichnet und wird 2008 für seine Verdienste um die Filmindustrie in den Order of the British Empire aufgenommen.

Steven Spielberg nennt Douglas Slocombe “a great collaborator and a beautiful human being”.

“Dougie Slocombe was facile, enthusiastic, and loved the action of filmmaking. Harrison Ford was Indiana Jones in front of the camera, but with his whip-smart crew, Dougie was my behind the scenes hero for the first three Indy movies.”

 

2015

In einem Artikel des TIME Magazine spricht Steven Spielberg über die verstorbene Drehbuchautorin Melissa Mathison und ihren Beitrag für Spielbergs neuestes Projekt, die Filmadaption von Roald Dahls The BFG (2016).

Spielberg erinnert die Zusammenarbeit mit Mathison an ihre erste gemeinsame Arbeit am Drehbuch für E.T. – The Extraterrestrial (1982) am Set von Raiders of the Lost Ark (1981):

“I found working with Melissa that those 30-plus years had evaporated—it was just like being back in the cutting room on Raiders sitting on the floor with a bunch of cards strewn about, trying to figure out that story.”

Während der Dreharbeiten für The BFG im Sommer 2015 war Mathison jeden Tag anwesend, daher beschreibt Spielberg sie als “more than just a writing partner—she was a real on-set partner.” Und er fügt hinzu:

“It did not feel like an adult was writing words, but that they were coming improvisationally from the mouths of young people. That was her magic and that was her gift with E.T., and she’s done the same thing with BFG.”

“I think her legacy will be that she could only tell a story that began and ended from the heart. E.T.’s glowing heart was, in fact, Melissa’s.”

In dem TIME-Artikel verrät Kathleen Kennedy, dass es Harrison Ford (Mathisons damaliger Freund) war, der Melissa Mathison dazu überredete, das Drehbuch für Steven Spielbergs E.T. – The Extraterrestrial (1982) zu schreiben. Anfänglich lehnte sie das Angebot ab, mit dem Argument, sie sei nicht die richtige Autorin dafür, also wandte sich Spielberg an Ford und bat ihn um Hilfe.

In einem Interview mit EW spricht Steven Spielberg über seine erste Begegnung mit Melissa Mathison und ihre Zusammenarbeit:

“Like a mirage in Lawrence of Arabia…That’s what it was like the first time I set eyes on Melissa. We were shooting Raiders. It was in 1980, in the unbearable heat of Nafta in Tunisia, and amidst a couple of hundred Arab extras dressed in German uniforms, I saw what looked like an egret.This person was bent over, picking stuff up off the ground. I asked, ‘What are you doing?’ And she said, ‘You know, this used to be the ocean floor and look at all these fossils…’ She was right. Everywhere you looked on the ground there were fossils and seashells and all kinds of things in the sand.I said, ‘Who are you?’ And she simply said, ‘I’m Harrison’s friend.’ And I said, ‘Well, what do you do?’ She told me, ‘Currently, I’m a failed writer.’ I began to laugh and she began to laugh. Then I said, ‘What have you failed at?’ She said she had written a number of scripts that she wasn’t really happy with, and only one got made. When I realized she had written The Black Stallion, it stopped me in my tracks because it’s one of my favorite movies. Then I started asking her a lot of questions about The Black Stallion. Before she was even finished answering them, I said, ‘I have a story about this alien that gets stuck on Earth with a family of divorce, and … would you be interested in writing this with me?’  She said ‘No, no, no. I’m retired from writing now. I need to find another way to live my life.’ I started telling her the story of E.T. that I had thus far, not down on paper, but in my head. She heard it and said, ‘That’s really sweet and interesting, but I’ve retired.’

 

I went back to the set and shot a couple scenes with Harrison and told him this curious story of bumping into Melissa while she was picking up seashells in the middle of the Tunisian desert. I told him I had offered her a chance to write a movie with me and she turned it down. Harrison said, ‘Sounds like Melissa…’ I asked, ‘Can you help me?’ He said, ‘Let me talk to her tonight.’ And so the next day Harrison came into work, and the first thing he said was, ‘I think she’s had a change of heart.’

 

When I sat down to talk to her about the script again a few days later, she said, ‘I wasn’t really listening to anything you were saying to me before, so why don’t you start over again?’ [Laughs.] She started to brainstorm with me and added all kinds of new ideas to the mix. And that’s when I knew that I had a partner. Melissa was back in the writing game.While I was in the editing room cutting Raiders, Melissa would come in two to three days a week, and we would just sit and develop the story. She would put everything on cards. Those cards became a kind of talisman, and defined the way I thought about Melissa’s creative partnership with me. All these little cards, where she wrote down either my ideas or her own, eventually became the first draft. She went away for six weeks and wrote the script.“When I finally read the script, I pretty much said, ‘I could shoot this movie tomorrow.’ We tweaked it and we changed just a little bit of the third act. At one point, E.T. got sick and was taken to a hospital, and the entire venue of the film shifted to a medical center. On second thought, it just seemed like a better idea to keep it at home and turn the house into a hospital, so that became the triage of trying to save E.T. and Elliott’s lives. Those were some of the very few changes. Of all the movies I’ve ever made, E.T. went through the least amount of revision. Melissa’s heart was just glowing over that movie.

 

And the same darn thing happened 30 years later when we started our second collaboration on The BFG by Roald Dahl.The main difference was I didn’t have to talk her into writing this one. She had started writing it even before I came on board and had done three drafts before I started.It was the same energy and ease of conversation that happened all over again. I felt like I got into a time machine with her and went back to E.T.’s making, because the spirit that Melissa carried with her during her entire life had infected all of us, and she shaped The BFG into a portrait of a friendship. Melissa didn’t know she was sick at the beginning. The summer of 2014 was spent in a small garage in my house on Long Island, where we assembled the movie through [pre-visualized animations.] We made the entire movie of The BFG from beginning to end that way, and watched it and changed it. During principal photography in Vancouver this past spring, she was on the set every day, giving me the cards for the day’s work — just like on E.T.

 

She seemed fine, but there were several times that she needed to go back to L.A. for personal reasons. I didn’t ask what the personal reasons were. And one time she was absent [for] four days. Then she came back and she seemed perfectly okay again. So her health issues came as a surprise to all of us.I’ve had a lot of time to think about Melissa since she died in November, and I’m not really sure she’s gone. I feel her presence more than her absence. I’m really going to start to hurt when that fades and I start missing her again in my life.I could speak for many of her closest friends — we’re all still in disbelief that she’s gone. The thing about Melissa was, she could just watch the traffic of everyday things speed by her, which was just fine with her because in her life she preferred to stroll.

 

Moviemaking is often a lot of thunder and lightning, and Melissa was always the calm eye of the storm.She could relate to kids better than anybody I had ever met. On the set of E.T., she taught me on the first day of shooting that you never talk down to children. You get on their eye level and you simply fall into conversation with them. It changed my entire approach to directing children because I watched how effortless it was for Melissa to sit with Henry Thomas, Drew Barrymore, and Robert MacNaughton and just have a conversation with them.I think she understood the natural habitat of childhood. Melissa was all about discovery. And childhood is all about daily, even hourly, even minute-by-minute discoveries.Melissa was like a kid when she was making these little breakthroughs. Like how to tell a story, or how to find the right line of dialogue. Or how to find sea shells in a desert.

2015

Laut Forbes beträgt Steven Spielbergs „Nettowert“ 3,6 Milliarden Dollar, bei einem „Self-Made-Score“ von 8 (Höchstwert: 10).

Auf der Liste der Milliardäre der Welt rangiert Spielberg auf Platz 481, weit hinter seinem Freund George Lucas (# 309). Filme, die unter der Regie von Spielberg entstanden, haben an der Kinokasse weltweit mehr als 9 Millarden Dollar eingespielt.

Vier seiner Filme befinden sich immer noch in den Top 20 der All Time Box Office-Sieger (inflationsbereinigt!):

# 4: E.T. – The Extraterrestrial (1982)
# 7: Jaws (1975)
# 16: Jurassic Park (1993)
# 20: Raiders of the Lost Ark (1981).

2014

Der Regisseur Steven Soderbergh veröffentlicht eine Schwarz-Weiß-Version von Steven Spielbergs Meisterwerk Raiders of the Lost Ark (1981), um zu zeigen, wie „inszeniert“ die Einstellungen sind, durch die Arbeit von Spielberg und seinem Kameramann Douglas Slocombe.

Soderberg entfernt die Farbe und fügt eine neue Tonspur hinzu, damit die Zuschauer sich darauf konzentrieren können, „how all the various elements of a given scene or piece are aligned, arranged, and coordinated.”

2001

Steven Spielberg wird als Knight of the British Empire (KBE) ausgezeichnet, eine der höchsten Ehrbekundungen von Queen Elizabeth II — insbesondere für einen Nicht-Briten. Spielberg erhält die Auszeichnung im Rahmen einer Zeremonie der Britischen Botschaft in Washington D.C. Er wird damit Teil einer elitären Liste von US-Amerikanern, darunter die Ex-Präsidenten George Bush und Ronald Reagan, sowie der Komiker Bob Hope und Dirigent Andre Previn.

„The award of an honorary knighthood recognizes Steven Spielberg’s extraordinary contribution to the entertainment industry and the British film industry over the last 25 years.“

Seit den Dreharbeiten zu Raiders of the Lost Ark (1981) in den Londoner Elstree Studios gehört Spielberg zu den größten Unterstützern der britischen Filmindustrie. Im Jahr 2000 produziert er die 10-teilige TV-Reihe Band of Brothers – ebenfalls in England.

1982

Drei 11-Jährige in Mississippi beschließen, Steven Spielbergs Raiders of the Lost Ark (1981) Bild für Bild nachzudrehen. Der Dreh für ihren Amateurfilm währt sieben turbulente Jahre. Nur eine Sequenz fehlt: das explodierende Flugzeug.

Das Projekt scheint kurz vor dem Ziel zu scheitern, als sich zwei von ihnen wegen eines Mädchens in die Haare geraten. Doch sie finden nach 33 Jahren wieder zusammen, um ihren Kindheitstraum endlich zum Abschluss zu bringen.

2016 erwirbt Drafthouse Films die weltweiten Vertriebsrechte zu ihrem Dokumentarfilm Raiders!: The Story of the Greatest Fan Film Ever Made und kündigt eine Kinoverleih im Sommer 2016 an – gefolgt von Veröffentlichungen auf VOD, digitalen Plattformen, Blu-ray und DVD.

Das erinnert mich an unseren eigenen Indiana Jones-Fantrailer, der 1984 auf prächtigem Super8-Film entstand – Ergebnis siehe unten.

Drafthouse Films könnte ja unseren Film auf der Bonus-DVD mit aufnehmen… 🙂

Mehr über unseren Fan-Trailer…

Raiders of the Lost Ark (1981)

Spielbergs erste Zusammenarbeit mit George Lucas, Raiders of the Lost Ark,  ist eine Hommage an alte Cliffhanger-Serien aus den 30er/40er Jahren, von denen sich Lucas und Spielberg als Jugendliche vor dem Fernseher begeistern ließen.

1973 schreibt George Lucas einen Scriptentwurf mit dem Titel The Adventures of Indiana Smith. Lucas diskutiert sein Konzept mit dem Regiekollegen und Drehbuchautoren Philip Kaufman, der einige Wochen lang an der Ausarbeitung mitwirkt und die Idee einbringt, die Bundeslade als MacGuffin für die Handlung einzusetzen (sein Zahnarzt hatte ihm von der Bundeslade erzählt, als er noch ein Kind war). Als Kaufman jedoch von Clint Eastwood als Regisseur für The Outlaw Josey Wales (1976) verpflichtet wird, legt Lucas das Indiana Smith-Projekt vorerst auf Eis and widmet sich stattdessen Star Wars – A New Hope (1977).

Nachdem Lucas Star Wars abgeschlossen hat und sich zum Urlaub auf Hawaii begibt, begegnet er Steven Spielberg am Strand und bringt ihn dazu, die Regie für Raiders of the Lost Ark zu übernehmen (Philip Kaufman wird im Vorspann des Films mit einem Story-Credit erwähnt).

Spielberg will sein 1941-Desaster ausbügeln und stellt Raiders of the Lost Ark billiger und schneller fertig als geplant. Wieder gelingt ihm ein Meilenstein des Unterhaltungs-Kinos (diesmal im Action- und Abenteuer-Genre).

Die geschliffenen Dialoge von Drehbuchautor Lawrence Kasdan und die kunstvollen Bildkompositionen von Kameramann Douglas Slocombe verleihen dem Film den Look & Feel eines klassischen Hollywoodfilms – der Schlagabtausch zwischen Indy (Harrison Ford) und Marion (Karen Allen) ist eine gelungene Hommage an die Screwball-Dialoge der Hepburn/Tracy-Ära. Zur Darstellerriege gehören Paul Freeman (Belloq), John Rhys-Davies (Sallah) und Denholm Elliott (Marcus Brody).

Die spektakulären Stunts (Vic Armstrong) lassen selbst James Bond „alt“ aussehen, und John Williams steigert den heroischen Effekt mit seinem eingängigen Raiders March.

An der Kinokasse ist der Film so erfolgreich, dass Spielberg mit Lucas als Produzent drei Fortsetzungen drehen wird.

Bei den Academy Awards wird Spielberg zum zweiten Mal für den Regie-Oscar nominiert.

Erstmals arbeitet Spielberg mit Industrial Light and Magic (ILM) zusammen: Anders als seine Kollegen George Lucas, James Cameron und Peter Jackson wird Spielberg nie eine eigene Firma für visuelle Effekte gründen, sondern fortan die Dienste von ILM in Anspruch nehmen. Dennis Muren (bereits bei Close Encounters für die Aufnahmen des Mutterschiffs zuständig) wird in sechs weiteren Filmen unter der Regie von Spielberg die visuellen Effekte gestalten. In Raiders of the Lost Ark hat Dennis Muren einen Kurzauftritt als Nazispitzel, der sich an Bord des Pan Am China Clippers hinter der Zeitung versteckt.

Auch mit den Produzenten Kathleen Kennedy und Frank Marshall arbeitet Spielberg zum ersten Mal zusammen – und mit Unterbrechungen bis heute. Mit ihnen gründet Spielberg die Filmproduktionsfirma Amblin Entertainment. Das Hauptquartier auf dem Universal-Gelände „spendiert“ Studioboss Sid Sheinberg.


Steven Spielberg Chroniken
Unsere Analyse und Bewertung des Filmanfangs von Raiders of the Lost Ark