Duel (1971)

Spielberg dreht seinen ersten TV-Spielfilm: Duel. Auf Empfehlung seiner Sekretärin liest Spielberg im Playboy eine Kurzgeschichte von Richard Matheson (Twilight Zone) und kann Produzent George Eckstein davon überzeugen, dass er der geeignete Regisseur ist. Spielberg macht sich sofort an die Verfilmung für die TV-Reihe Movie of the Week. Seine Gage: 5000 Dollar.

In seinem frühen Meisterwerk hetzt Spielberg einen ölverschmierten Peterbilt 281 Truck auf den Wagen des Durchschnittsbürgers David Mann (Dennis Weaver). Bis zum Ende zeigt uns Spielberg nie den Truckfahrer und erzeugt schon dadurch eine ungeheure Spannung.

Spielberg zufolge geht es in dem Film um die Konfrontation zwischen Mensch und Maschine.  “And I determined very early on that everything about the film would be the complete disruption of our whole technological society.”

Lange vor Erfindung der Steadicam dreht Spielberg eine Schlüsselszene in Chuck’s Café mit einer Länge von 2 Minuten 45 Sekunden ohne Schnitt (siehe Videoclip) und demonstriert seine Fähigkeiten als Meister des “Long Take”.

Spielberg stellt den Film in nur 17 Tagen fertig. Das gelingt ihm durch gründliche Vorbereitung (Location Scouting per Hubschrauber, Storyboards für kritische Sequenzen und eine große Karte, in die sämtliche Locations entlang des Highways eingezeichnet sind) und durch ein erfahrenes Team, zu denen Kamera-Veteran Jack A. Marta und Stunt-Koordinator Carey Loftin zählen.

Duel wird u.a. von der einflussreichen britischen Filmkritkerin Dilys Powell hoch gelobt und ab 1972 in europäischen Kinos gezeigt. Hierfür wird die 74-minütige Fernsehfassung mit nachgedrehten Szenen auf einen ca. 90-minütigen Spielfilm erweitert. Duel entwickelt sich zu einem Kultfilm, der bis heute eine weltweite Fangemeinschaft hat.

Die Entstehungsgeschichte des Films kann man in diesem hervorragend recherchierten (englischsprachigen) Buch von Steven Awalt nachlesen: Steven Spielberg and Duel: The Making of a Film Career.


Steven Spielberg Chroniken
Unsere Analyse und Bewertung des Filmanfangs von Duel
(Spielfilm-Version)

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